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Enseñe a su bebé a dormir en solo 7 días

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¿Eres esclava de tu bebé? Romper los malos hábitos de sueño de su hijo es una de las cosas más importantes que puede hacer por su salud y la suya.

Durante los primeros días de vida con su recién nacido , usted se concentra en lo que es mejor para el bebé, por lo que las noches de insomnio parecen un pequeño precio a pagar. Hasta aproximadamente la semana seis, es decir, cuando levantarse cada pocas horas comienza a ser agotador. En el tercer mes, simula estar dormido, con la esperanza de que su pareja se levante primero y busque una botella. No puedes recordar lo que se siente no estar cansado.

La buena noticia es que la mayoría de los bebés comienzan a dormir durante la noche entre los 3 y 4 meses de edad si los deja, dice Charles Schaefer, Ph.D., autor de Winning Bedtime Battles: Getting Your Child Sleep . Pero muchos padres inconscientemente fomentan malos hábitos de sueño que pueden continuar por años. Si su bebé tiene 6 meses o más y todavía es un ave nocturna, es hora de que obtenga el programa. E incluso si tiene un bebé pequeño, nunca es demasiado temprano para enseñar habilidades inteligentes para dormir. Nuestro plan experto de siete días garantizará una buena noche de sueño para usted y su bebé, con un mínimo de llanto en el camino.

Día 1: Comience una rutina regular

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Muchos bebés mezclan sus días y noches, durmiendo la siesta por largos períodos por la tarde y despertando para jugar a la hora de acostarse. Pero hoy vas a arreglar eso. «Las últimas investigaciones muestran que a los bebés se les puede enseñar la diferencia entre la noche y el día desde el comienzo», dice John Herman, Ph.D., director clínico del Sleep Disorders Center en el Children’s Medical Center de Dallas. Simplemente necesita proporcionar las señales que permitirán que esto suceda.

Despierte a su bebé temprano mañana, y entre en la rutina de levantarse siempre a la misma hora todos los días. Coloque su cuna cerca de una ventana y mantenga las persianas arriba. «La luz natural ayuda a los bebés a organizar sus ritmos circadianos», dice el Dr. Herman. Dejarla dormir con las persianas también promueve este proceso. «Si se despiertan después de una siesta a la luz del día, entienden que es hora de levantarse. Si se despiertan por la noche en la oscuridad, aprenderán a volver a dormirse», explica.

Por la noche, comienza algunos rituales tranquilos. «Decida una rutina específica a la hora de acostarse», dice Claire Lerner, MSW, especialista en desarrollo infantil de Zero To Three del Centro Nacional para Bebés, Niños Pequeños y Familias, en Washington, DC. Vista a su hijo en pijama y acomódelo su cuna por la noche con las luces apagadas. Justo antes de acomodarla, es posible que desee leer una historia o cantar una canción, lo que ayuda a reducir el ritmo del motor y el sistema sensorial de su bebé.

Día 2: la práctica hace la perfección

Hoy vas a construir sobre la rutina consistente que comenzaste ayer. Si su hijo aún requiere alimentación nocturna, ese puede ser un buen momento para acentuar la diferencia entre el día y la noche, dice Robert Ballard, MD, director del Centro de Salud del Sueño en el National Jewish Medical Center, en Denver. «Mantenga la alimentación nocturna muy relajada, con las luces bajas. Haga todo lo posible para evitar estimular a su bebé», dice. «Y durante el día, haz de las comidas un momento de gran actividad, cuando le haces cosquillas en los pies o cantas canciones, para que empiece a percibir la diferencia».

Continúe prestando especial atención a lo que tranquiliza a su bebé por la noche también. «Un baño puede ser calmante para un niño y estimulante para otro», dice Lerner. También es posible que desee intentar agregar ruido blanco, dice Carl Johnson, Ph.D., un psicólogo e investigador de sueño pediátrico en la Universidad Central de Michigan, en Mount Pleasant. «El zumbido de un ventilador o acondicionador de aire o una radio en estática funciona bien para muchos bebés. Lo bueno del ruido blanco es que puede desaparecer con el tiempo, una vez que el bebé comienza a dormir de forma más predecible».

Día 3: Comienza el llanto

Ponte a prueba: esta noche empiezas a poner a tu hijo en su cuna mientras todavía está despierto . «Es lo más importante que puede hacer», dice el Dr. Schaefer. «Si se queda dormido junto a su pecho durante su alimentación antes de acostarse, por ejemplo, excítelo lo suficiente como para que tenga los ojos abiertos cuando lo coloque en la cuna». Por supuesto, puede producirse un poco o mucho llanto. Pero tenga la seguridad de que será más difícil para usted que para su bebé. Los padres naturalmente encuentran que llorar es angustioso de escuchar, pero recuerden que el resultado final (¡dormir!) Será bueno para toda la familia. «Olvídese de la preocupación de que ignorar a su bebé mientras llora causará daño psicológico», enfatiza el Dr. Schaefer. Si ha estado satisfaciendo todas sus necesidades de otras maneras, esta situación ciertamente no disminuirá su sensación de seguridad.

Tampoco debe preocuparse por dejar que llore un bebé muy pequeño . De hecho, cuanto más joven sea el bebé, más fácil será el proceso. «Los bebés mayores de 5 o 6 meses naturalmente estarán más molestos porque cambiaste las reglas sobre ellos», dice el Dr. Schaefer. Un niño de 3 meses, por otro lado, conoce solo la rutina que usted crea. «Con los bebés más pequeños, los padres siempre piensan que el llanto va a durar más de lo normal», coincide Pamela High, MD, directora médica de la unidad de desarrollo infantil del Women & Infants ‘Hospital, en Providence. «Los bebés menores de 5 meses suelen durar solo 15 o 20 minutos».

Si se produce una batalla real, ve periódicamente a tu bebé y asegúrale que estás allí, apúntate cada cinco minutos la primera noche. Pero mantenga sus visitas breves: No encienda la luz, sáquelo de la cuna ni ofrézcale un chupón o una botella. «Si se duerme con una de estas muletas, volverá a llorar por ella si se despierta oa la hora de acostarse mañana a la noche», dice Lerner.

Día 4: Aguántese

Así que la última noche fue larga. Espere una mejora esta noche. Su bebé recordará un poco antes que el llanto no produce resultados. Cuando ella protesta, alargue su tiempo de respuesta a cada diez minutos. Y pase lo que pase, no te rindas. «Si eres inconsistente, el bebé aprende a aguantar: subirá la apuesta y llorará dos veces más mañana por la noche», dice Deborah Givan, MD, directora de Children’s Centro de trastornos del sueño en Riley Hospital for Children, en Indianápolis.

Día 5: El bebé se instala

La mayoría de los bebés se someten al programa en tres o cinco días, por lo que esta noche podría ser su noche de suerte. Si su hijo aún se mantiene firme, alargue su tiempo de respuesta a 15 minutos. «Algunos bebés necesitan la confirmación frecuente de que los está controlando, pero a otros les parece una broma», dice Lerner.

«Controlar al bebé es realmente beneficioso para los padres», dice el Dr. High. «Si notas que estás alimentando la reacción de tu hijo cada vez que entras y puedes tolerar que te quedes fuera, está bien hacerlo. Solo míralo por una rendija en la puerta para que no te vea. »

El otro problema frecuente en este punto es la alimentación nocturna. Con aproximadamente 12 libras o 3 a 4 meses, la mayoría de los bebés están listos para dejarlos. Obviamente, no puedes decidir cortarlos con un bebé más pequeño. Pero puede mantenerlos tan breves y tranquilos como sea posible: abrace a su bebé pero no le cante, mantenga las luces apagadas incluso durante los cambios de pañales, y colóquela en la cuna tan pronto como termine. No se deje engañar por el mito de que los bebés más grandes se despiertan porque tienen hambre. Los bebés más pesados ​​en realidad tienen menos necesidad de alimentarse por la noche si pesan más de 12 libras, por lo que es probable que se estén despertando por hábito. Los bebés más grandes a veces son noctámbulos precisamente porque están siendo sobrealimentados, señala el Dr. Givan. «Sobrealimentar significa que tendrán pañales mojados, lo que les hace despertarse nuevamente».

Día 6: El bebé duerme

Suena a felicidad, ¿no? Pero es probable que de todos modos vayas por los pasillos un poco. Es posible que se levante para controlar al bebé. Relajarse. Vístelo con pijamas calientes para que no tengas que preocuparte por las fundas que se quitan, y baja el monitor para que solo lo escuches si está realmente angustiado. Ahora que has progresado tanto, no lo arruines apresurándote demasiado rápido. Deje que su hijo se calme a sí mismo. También necesita relajarse para poder conciliar el sueño.

Día 7: Duermes profundamente también

Date una gran palmadita en la espalda. No solo recuperó el sueño sino que le dio a su bebé un regalo importante: los buenos hábitos de sueño son tan importantes como una buena higiene para el bienestar de un niño. Por supuesto, habrá retrocesos, como una enfermedad, un hermano nuevo o una habitación de hotel desconocida. «Incluso los niños que duermen bien tendrán problemas de vez en cuando», dice el Dr. Givan. Pero recurra a nuestro plan infalible siempre que lo necesite. Su hijo responderá con menos dificultades la segunda vez porque ya conoce el ejercicio.